Descubre cómo viajar gratis o casi gratis por el mundo

Un travel hacker aprovecha oportunidades para viajar gratis o a un precio muy reducido. ¿Cómo lo hace?

Viajar y descubrir lugares nuevos no solo es un placer para los sentidos, sino que también nos hace crecer y aprender como personas. También es cierto que la mayoría solemos asociar un viaje a un gran gasto en vuelos y en alojamiento. ¿Qué pensarías si te dijéramos que puedes viajar gratis o casi gratis por el mundo gracias al travel hacking?

En este post te contamos en qué consiste para que empieces a explorar el planeta por muy poco dinero.

¿Qué es un travel hacker?

Es una persona que aprovecha todas las opciones posibles para lograr viajar gratis o a un precio muy reducido. ¿Cómo lo hace? Ahora mismo te lo contamos.

¿Cómo se consigue un vuelo gratis o muy barato?

Para conseguir un vuelo gratuito lo más sencillo es tener una tarjeta de puntos o de fidelización de la compañía aérea y acumular puntos a medida que viajes para conseguir un billete de avión por el que no tengas que pagar.

Otra buena opción son los puntos que se acumulan en algunas tarjetas de crédito y que se pueden utilizar en la compra de billetes de avión o reservas en alojamientos.

Pero los travel hackers más expertos también recomiendan otros trucos a los que hay que dedicar un poco más de tiempo, pero que pueden darte resultados más inmediato que las tarjetas de fidelización. Vemos algunos:

* Estudiar los algoritmos de la aerolíneas y detectar fallos. Se trata de explorar el sistema de atribución de precios de los vuelos de una aerolínea hasta encontrar errores en sus webs que te den acceso a billetes más baratos. Algunos de los expertos en este sector incluso desarrolla códigos para encontrar este tipo de fallos. ¿De qué tipos de fallos hablamos? Un ejemplo es el travel hacker que encontró que reservando en la web de United Airlines vuelos hacia destinos menos conocidos desde aeropuertos centrales reducía muchísimo el precio de los pasajes. Esto es un truco utilizado por expertos en travel hacking, pero todo es posible con un poco de paciencia.

* Viaje no directo. Comprar billetes indirectos puede hacer mucha diferencia a la hora de comprar un pasaje de avión. Si viajas por placer, una parada intermedia puede incluso ser agradable además de hacerte ahorrar.

* Vuelo con ciudad oculta. Este truco es parecido al de reservar un vuelo indirecto, pero en este caso se añade un tramo al trayecto que nos interesa para que los algoritmos calculen un precio más económico y luego, simplemente nos quedamos en el destino deseado. Si por ejemplo viajamos desde Madrid hacia Río de Janeiro, podría resultar más económico añadir un tramo, por ejemplo un vuelo que salga desde Barcelona, haga escala en Madrid y con destino Río de Janeiro. La diferencia de precio puede ser sustancial y merece la pena buscar una solución para llegar al aeropuerto de salida y a la vuelta quedarse en el destino de origen descartando el último tramo del vuelo.

Adoptando soluciones como estas, hay que tener en cuenta que hay que viajar con poco equipaje porque el equipaje facturado solo se entrega en el destino final, posibles cambios de rutas planificados por la compañía, cancelaciones y overbooking.

En estos casos, lo que podría sonar poco agradable, puede resultar ventajoso. Pues sí, perder un vuelo por una cancelación o quedarse en tierra por exceso de reservas tiene su lado positivo porque el billete puede salirte completamente gratis. Los reglamentos del sector que protegen los derechos de los pasajeros definen los casos y las tarifas de las indemnizaciones, reembolsos y compensaciones en caso de retrasos, cancelaciones de vuelo y overbooking. ¿Qué cuesta todo esto? Si delegas todo a unos expertos en reclamación de cancelaciones de vuelos como AirHelp no tendrás que gastar ni un euro. Una vez que hayas facilitado tus datos, la reserva del vuelo y los detalles de la incidencia se encargarán de todo hasta obtener tu reembolso a cambio de un pequeño porcentaje de la devolución que te toca.

Si aún no te sientes cómodo utilizando los consejos de los travel hackers más experimentados, siempre puedes organizarte para viajar de una forma más económica. Se pueden conseguir billetes de avión muy baratos siguiendo estos consejos:

* No tengas un destino prefijado, puede que surjan ofertas a lugares que no te habías planteado visitar.

* Compra con antelación. Muchas veces las compras con varios meses de antelación de los billetes de avión abarata el coste.

* Apúntate al boletín de noticias de las compañías aéreas. Te enviarán ofertas que podrás aprovechar.

* Utiliza buscadores especializados y establece alertas de precios en relación a los vuelos que te interesen.

* Sé flexible con las fechas. Si te puedes adaptar a cualquier fecha será mejor para poder viajar a un precio muy inferior al habitual

¿Quieres conseguir alojamiento gratis?

El segundo gasto más importante en un viaje es el alojamiento. Puedes optar por varias opciones para alojarte gratis o casi gratis:

* Intercambio de casas. Existen webs como intercambio de casas, home for home o www.guesttoguest.es, en las que se pone en contacto a propietarios de casas para que las puedan intercambiar durante las vacaciones y ahorrar el coste del alojamiento.

* Programas de afiliación. En aplicaciones como Airbnb puedes alquilar tu casa o una habitación durante un tiempo y te premiarán por tu fidelidad con alguna noche gratis, que puedes aprovechar para viajar donde te apetezca.

* Alojamiento a cambio de… Cada vez se extiende más la fórmula de alojarse en casa de una persona a cambio de que cuides su hogar, hagas compañía al perro o riegues las plantas. Una página que realiza este tipo de servicio es www.housecarers.com.

* Redes de ciclistas o de bloggers. En algunos casos, puedes conseguir alojamiento gratis en casas de una red de personas que alojan ciclistas (WarmShowers) o a bloggers (ExtraBedIn).

* Alojamiento por trabajo. Otra opción, es ofrecer trabajo a cambio de alojamiento. Puedes hacerlo en una granja, por ejemplo, y será una buena manera de descubrir otras formas de vida y viajar por muy poco dinero.

Además de todo lo anterior, puedes utilizar buscadores de hoteles para comparar ofertas y reservar por precios reducidos en el destino que elijas.

Como ves, existen multitud de opciones para viajar gratis o low cost. Descubrir otros países, puede ser una gran aventura y, además, barata, así que podrás ir a muchos sitios y no dejar de explorar el mundo.

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