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¿Cómo podríamos llegar a Alfa Centauri?

 El proyecto Breakthrough Starshot, de 100 millones de dólares y anunciado por Yuri Milner, planea usar láseres gigantes para enviar una pequeña nave espacial a Alfa Centauri. Aunque pueda sonar a ciencia ficción, las investigaciones sugieren que una «vela láser» podría ser una de las maneras de conseguir que una sonda creada por los humanos […]

Encuentran el que es, de momento, el objeto más redondo del universo

Un grupo de astrónomos ha descubierto que la estrella KIC 11145123 es, de momento, el objeto más redondo en el universo, con una diferencia de tan sólo 3 kilómetros entre su radio ecuatorial y polar, con alrededor de 1.558.000 kilómetros. El equipo, dirigido por el profesor Laurent Gizon del Instituto Max Plank para la Inviestigación […]

Así será el Sol cuando muera

 Estudiar cómo evolucionan las estrellas es muy importante en la comprensión para saber de dónde vino la Tierra, y hacia dónde va el Sistema Solar. Un ejemplo fenomenal de estrellas moribundas es Johoutek 4-55 (4-55K), una ex-gigante roja a 4.600 años luz de distancia, en la constelación de Cygnus. En una imagen tomada por el […]

El satélite que brillará más que las estrellas

 Un equipo de científicos rusos está planeando poner un satélite en órbita, con el objetivo de hacer que sea la estrella más brillante de nuestra noche, con el uso de una lámina gigante reflectante. Sin embargo, hay algunas posibles consecuencias negativas, sobre todo para los astrónomos tanto aficionados como profesionales. El equipo de ingenieros detrás […]

El «Ojo de Sauron» visto en el espacio

¿El Ojo de Sauron en el espacio? Es imposible  mirar la imagen y no acordarse del malo del El Señor de los Anillos. Pero en realidad se trata de la estrella HR 4796A, rodeada de un disco de polvo, que se encuentra a más de 200 años  luz de la Tierra, en la constelación de Centauro.  Además […]

La razón del nombre del Sol y la Luna

La palabra Sol tiene su origen en el término latino sol, solis, que significaba exactamente lo mismo: Sol, la estrella luminosa, centro de nuestro sistema planetario.  Algunas palabras del latín relacionadas son solium, que quiere decir «trono, sitial» –quizá por eso, los romanos llamaban a nuestra estrella el carro o trono de Apolo, y los egipcios , el carro de Amón–; solus, […]

Un planeta que es mitad fuego mitad hielo

Existe un planeta que tiene una mitad caliente como la lava, y la otra mitad se encuentra por debajo de los cero grado centígrados. Los astrónomos lo han hallado en la constelación Andrómeda a unos 40 años luz del sol. Ípsilon Andrómeda B tiene una cara ardiente como el fuego, y la otra fría por […]

Descubren un extraño objeto mitad planeta, mitad estrella

No es un planeta ni tampoco una estrella. Lo único que saben los expertos es que se encuentra a 500 años luz de la Tierra y que podría ser cualquiera de las dos cosas. «Disponemos de medidas detalladas de este objeto desde hace siete años ncluso tenemos su espectro, que revela su gravedad, su temperatura y […]

Hallan los restos de un planeta que pudo albergar vida

Hace 200 millones de años que la estrella GD 61 moría al transformarse en una enana blanca (estrella compacta), arrastrando a los planetas de su alrededor que quedaban destrozados por el enorme tirón gravitatorio. 200 millones de años después, el telescopio espacial Hubble, ha descubierto pruebas concluyentes de agua y de una superficie rocosa en los […]