Las mujeres se iban de casa en la Edad de Bronce, en Alemania

Revelaciones sobre la Edad de Bronce

Hace cuatro mil años, los granjeros de la Edad del Bronce Temprano del sur de Alemania no tenían a Homero para contar su historia. Pero una imagen detallada de su estructura social ha surgido de un nuevo estudio notable. Se combinaron evidencias de ADN, artefactos y pistas químicas en los dientes. Un equipo interdisciplinario desentrañó las relaciones y los patrones de herencia en varias generaciones de familias de alto rango enterradas en cementerios en sus granjas. Los más llamativo fue la conclusión a la que llegaron: las mujeres se iban de casa en la Edad de Bronce.

En la Edad del Bronce, Alemania, las mujeres viajaban lejos de su familia de origen para casarse; hijos adultos se quedaron en casa.

Entre los hallazgos más llamativos, reportados en línea esta semana en Science, era llamativa una ausencia: «Estaban totalmente desaparecidas las hijas adultas», dice la miembro del equipo Alissa Mittnik. Es doctora en la Facultad de Medicina de Harvard en Boston. Los hijos, por el contrario, echaron raíces en la tierra de sus padres y mantuvieron la riqueza en la familia.

«Fue muy sorprendente», dice el coautor Philipp Stockhammer. Es arqueólogo de la Universidad Ludwig Maximilian en Munich y el Instituto Max Planck (MPI) para la Ciencia de la Historia Humana en Jena. Ambos están en Alemania. Esa visión conmovedora de una cultura antigua «no podría recuperarse a través de cualquiera de estas metodologías» por sí sola, dice el historiador Patrick Geary. Pertenece al Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey.

Revisando los genomas

Los investigadores trabajaron con restos y tumbas excavadas hace más de 20 años. En esa época se desenterraron terrenos a lo largo del río Lech al sur de Augsburgo. Se buscaba construir un desarrollo de viviendas. Las fechas de radiocarbono mostraron que los agricultores vivieron entre 4750 años y 3300 años atrás. Mittnik estaba trabajando en el laboratorio de Johannes Krause en MPI, y ella y sus colegas analizaron el ADN a través de los genomas de 104 personas enterradas en las granjas. El equipo buscó pistas sobre el sexo de los agricultores y cómo se relacionaban entre sí.

Las generaciones posteriores de hombres de la Edad de Bronce que conservaron ese mismo ADN fueron de alto rango, enterrados con dagas, hachas y cinceles de bronce y cobre. Un tercio de las mujeres también fueron enterradas con gran riqueza: elaborados tocados de cobre, gruesos anillos de bronce en las piernas y alfileres de cobre decorados. Eran forasteras, sin embargo. Su ADN los distingue de otros en los entierros. Se confirmó que en efecto, las mujeres presentes eran de otras tierras.

No había señales de las hijas de estas mujeres en los entierros, lo que sugiere que ellas también fueron enviadas a casarse, en un patrón que persistió durante 700 años. Las únicas mujeres locales eran niñas de familias de alto estatus que murieron antes de los 15 a los 17 años. Eran mujeres pobres, no relacionadas sin bienes graves, probablemente sirvientes, dice Mittnik.

La investigación en cementerios de la Edad de Bronce arrojan hallazgos sorprendentes.
Sorpresas sobre la estructura social

Los entierros de personas pobres y no relacionadas en la misma parcela sugirieron que la desigualdad prosperó en estos hogares. Tal estructura social compleja en estas granjas bastante modestas sorprendió a Stockhammer. Explicó que el registro arqueológico en Europa muestra por primera vez a los sirvientes bajo el mismo techo que las personas de mayor rango 1500 años después. En la Grecia clásica.

Algunos investigadores esperan que el mismo método se aplique a otros sitios. El arqueólogo Eszter Bánffy, director de la Comisión Romano-Germánica del Instituto Arqueológico Alemán en Frankfurt, está entusiasmado con los resultados.

«Si bien la arqueología ha proporcionado la estructura ósea, la arqueogenética ha agregado la carne», agrega el arqueólogo Detlef Gronenborn de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, Alemania. «La fascinación total solo surge cuando ambas disciplinas se combinan».

Las mujeres se iban de casa en la Edad de Bronce en Alemania.

Fuente Kinship-based social inequality in Bronze Age Europe
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