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¿Por que los humanos no somos tan peludos como el resto de simios?

Nuestra falta de pelaje en comparación con otros primates ha sido un misterio durante siglos. Han habido varias hipótesis para explicar las posibles razones, pero hasta ahora tenemos pocas evidencias. Pero un nuevo estudio, publicado en la revista Cell Biology, muestra cómo un grupo de investigadores descubrieron que la abundancia de cierta proteína determina el crecimiento […]

Los primeros primates pudieron haberse originado en América del Norte

Hace aproximadamente 56 millones de años, un primate no más grande que un ratón vagaba sobreviviendo por los bosques de Asia, Europa y América del Norte. Pero… ¿de dónde vino? Durante mucho tiempo se pensó que este primate, conocido como Teilhardina, apareció por primera vez en China antes de expandirse por el resto de continentes. Pero […]

¿Y si los neandertales se extinguieron por juntarse con humanos?

Según una nueva investigación, los neandertales no se extinguieron por guerras o por ganarles terrenos, sino que nos unimos con ellos hasta que su linaje, único, desapareció y acabó integrándose en el acervo genético del Homo sapiens. La teoría predominante era que los neandertales se separaron de un ancestro común hace unos 500.000 años o más. […]

El primer pez que evolucionó para caminar nunca abandonó el océano

Algunas de las primeras criaturas marinas que pudieron caminar no aprovecharon al máximo su nueva ventaja evolutiva y se quedaron en los océanos, según una nueva investigación, que sugiere que la capacidad de caminar se originó mucho antes de lo que se pensaba. La investigación se basa en un análisis genético de las células cerebrales […]

¿Por qué son tan grandes las ballenas?

Se sabe que las ballenas descienden de animales prehistóricos que vivieron en la tierra hace millones de años. Estos ancestrales y gigantes mamíferos marinos pueden llegar a pesar más de 150.000 kilos, siendo los animales más pesados del mundo animal. También son los animales más largos que existen, sobre todo la ballena azul, que alcanza […]

¿De dónde proceden los pelirrojos?

A lo largo la historia los pelirrojos han sido objeto de todo tipo de supersticiones y leyendas urbanas. De misma la forma, por el hecho de ser diferentes, han sido marginados y perseguidos. Sin embargo, a pesar de que han sido maltratados durante cientos de años, somos muy pocos los que conocemos su procedencia. De […]

Encuentran un fósil de tejido blando de dinosaurio de 195 millones de años

Un fósil de Lufengosaurus, con una datación de 195 millones de años, guardaba una grata sorpresa para los investigadores de la Universidad de Toronto: contenía restos de tejido blando, algo que se suponía que no podía superar los 100 millones de años. Este descubrimiento podría reabrir antiguas investigaciones del mismo tipo. El resto encontrado era parte de […]

Encuentran una huella de 800.000 años de edad en Eritrea

Los científicos del Museo Nacional de Eritrea y de la Universidad La Sapienza de Roma han descubierto lo que parecen ser las huellas más antiguas encontradas hasta la fecha pertenecientes a un Homo erectus -un antepasado de los humanos modernos-. Creen que la huella tiene unos 800.000 años de edad, y pertenecían a varios individuos; […]

Encuentran una cola de dinosaurio en una muestra de ámbar

La cola de un dinosaurio de 99 millones de edad, incluyendo los huesos, los tejidos blandos e incluso las plumas, se ha encontrado preservada en ámbar, según un informe publicado en la revista Current Biology. Aunque no es la primera vez que se encuentran plumas de dinosaurio en ámbar, sí es una novedad haberla encontrado […]

¿Por qué el pene de los hombres no tiene hueso?

 Los penes en el reino animal tienen una amplia variedad, tanto en forma como en tamaño, de los huesos. Pero los seres humanos, junto con un puñado de otros mamíferos no tienen un báculo (que es como se llama, realmente, al hueso situado en estas zonas). Realmente nunca se ha descubierto porqué, pero científicos del […]

El ojo pineal, o tercer ojo; ¿tuvimos los humanos un ojo de más?

 El filósofo francés René Descartes creía que la glándula pineal, un pequeño conjunto neuronal localizado en la profundidad del cerebro, era la localización del alma. Hoy en día, gracias a la paleontología, los estudios genéticos y demás, sabemos que es, en realidad, la reliquia evolutiva de un órgano: un tercer ojo. Esto también se conoce […]

Los chimpancés utilizan cañas de pescar para coger algas de los ríos

 El dominio de herramientas en los chimpancés ha pasado al siguiente nivel después de que un grupo de investigadores detectara a un grupo de primates utilizando palos para atrapar las algas de los ríos. Al describir este comportamiento en el Americal Journal of Primatology, los autores del estudio dicen que los chimpancés utilizan este ingenio […]

Nuestros antepasados se cruzaron con otras especies de humanos

Una nueva investigación ha encontrado más pruebas que apoyan las hipótesis que afirman que nuestros antepasados se cruzaron con otras especies de humanos, hace cientos de miles de años. El uso de nuevas técnicas analíticas para estimar el porcentaje de ADN homínido antiguo en personas vivas, ha permitido al doctor Ryan Bohlender encontrar evidencias de […]