La escena de caza más antigua del mundo

Una pintura rupestre recién descubierta puede cambiar nuestra idea de la prehistoria. Se trata de una escena que ya contiene conceptos de pensamientos religiosos, intención narrativa y arte figurativo. Es, además, la escena de caza más antigua del mundo.

Lo sobrenatural en el arte rupestre

Un equipo de arqueólogos de la australiana Universidad Griffith la ha descubierto. Fue en una cueva de Sulawesi (Indonesia). Unas sorprendentes pinturas rupestres de al menos 43.900 años de antigüedad. En ellas aparecen unas criaturas fabulosa., Un grupo  de teriántropos -figuras humanas con características de animales-, que emplean lanzas o cuerdas para atrapar grandes mamíferos. Dada a conocer en la revista «Nature», se trata de la escena de caza más antigua del mundo. Al tiempo que supone un nuevo hito. Es la primera obra de arte figurativo creada por el hombre moderno.

La escena de caza más antigua del mundo.
La escena de caza más antigua del mundo.

Además, según los investigadores, es la evidencia más temprana de nuestra capacidad para imaginar la existencia de seres sobrenaturale. Por lo que puede arrojar luz sobre los orígenes de la espiritualidad y la experiencia religiosa.

La cueva de Leang Bulu Sipong 4 es una de las cientos existentes en la región kárstica de piedra caliza Maros-Pangkep. Queda en el sur de Sulawesi. En 2014, el mismo equipo descubrió en este lugar uno de los motivos de arte rupestre más antiguos, el contorno en rojo de una mano humana, creado hace al menos 40.000 años. Antes aún que la famosa y bella «Capilla Sixtina» de Altamira (35.600 años).

Los hombres con cabeza de animal

Pero este nuevo hallazgo es mucho más impactante. En un panel de 4,5 metros de ancho aparecen ocho pequeñas figuras humanas en el acto de matar o capturar con lanzas o largas cuerdas a seis mamíferos que huyen. Son dos cerdos verrugosos de Sulawesi y cuatro búfalos enanos conocidos como anoas. Estos últimos son pequeños pero feroces bóvidos que aún habitan en los bosques de la isla. Todos los elementos están pintados con pigmento rojo oscuro, con la misma técnica, color y estilo artístico.

La maravillosa representación pictórica de un teriántropo. El inicio de la religión.
La maravillosa representación pictórica de un teriántropo. El inicio de la religión.

Los cazadores llaman la atención especialmente. Son similares a los humanos, pero tienen cabezas u otras partes del cuerpo que recuerdan a «aves, reptiles y otras especies de fauna endémicas de Sulawesi», describe Adhi Agus Oktaviana. Es experto en arte rupestre indonesio y coautor del estudio.

 La escena de caza más antigua del mundo

Para conocer la antigüedad de la extraña escena de caza, el equipo midió la desintegración radiactiva del uranio y otros elementos dentro de unos crecimientos minerales de la cueva llamados «palomitas de maíz». Los trabajos dataron las nuevas pinturas hace entre 35.100 y 43.900 años.

Según los investigadores, esta es la primera vez que se identifica una narración visual o «historia» tan detallada en un período tan temprano en todo el mundo. La teoría más aceptada hasta ahora es que el primer arte rupestre de la humanidad apareció en Europa y consistió en símbolos abstractos.

Hace 35.000 años, esta forma de arte simple se hizo más sofisticada al añadir pinturas figurativas de caballos y otros animales. También se consideraba que conceptos innovadores como composiciones con múltiples sujetos que interactúan (escenas) y la representación de entidades imaginarias como teriántropos eran muy poco comunes hasta hace unos 20.000 años.

Sin embargo, la pintura rupestre de Leang Bulu Sipong 4 sugiere que el arte paleolítico no evolucionó de forma gradual como se creía. Al menos no en el sudeste asiático. «Para mí, el aspecto más fascinante de nuestra investigación es que el arte rupestre más antiguo de la humanidad tiene al menos 44.000 años de antigüedad. Y ya contiene todos los componentes clave relacionados con la cognición moderna. Plantillas de manos, arte figurativo, narración de cuentos, teriántropos, pensamiento religioso… Esto nos dice que quizás tenga un origen mucho más antiguo, posiblemente en África o poco después de que saliéramos de África», explica en un correo electrónico Maxime Aubert. Es del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana (ARCHE) y profesor en Griffith. «Nunca sabremos lo que significó para las personas que las hicieron. Pero las imágenes sugieren que esta es una historia que involucra la caza con muchos elementos de espiritualidad», añade.

Indonesia, nuevo tesoro

En efecto, los arqueólogos creen que este hallazgo, junto con bólido salvaje de hace al menos 40 mil años hallado en Kalimantan, en la isla de Borneo, y dado a conocer el año pasado, convierten a Indonesia en uno de los lugares más importantes del mundo para comprender los comienzos del arte rupestre y la evolución del pensamiento humano moderno. La escena de caza más antigua del mundo lo demuestra.

Fuente La historia más antigua jamás contada, pintada en una cueva de Indonesia
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