Hibernación en astronautas en 20 años

No solo los osos pueden hibernar. Pronto, la hibernación en astronautas facilitará los viajes a Marte. Una vez más, la ciencia ficción le cede paso a la realidad. Un grupo de expertos se reunió para evaluar las ventajas de la hibernación humana. Se espera que sea realidad en 20 años.

El equipo reunido en la FCD (Concurrent Design Facility) —una instalación multimedia que permite a los equipos expertos realizar evaluaciones iniciales de futuras misiones propuestas— investigó por primera vez el impacto potencial de hibernación en el diseño de misiones a nivel de sistema. Tomaron como referencia un estudio de misión existente para enviar seis humanos a Marte. El plan contempla regresar en un plazo de cinco años.

Los astronautas en hibernación necesitarían naves espaciales más pequeñas
Los astronautas en hibernación necesitarían naves espaciales más pequeñas.
Cambiando la arquitectura de las naves

«Trabajamos para ajustar la arquitectura de la nave espacial, su logística, protección contra la radiación, consumo de energía y diseño general de la misión», comenta en un comunicado Robin Biesbroek, de la FCD.

«Observamos cómo un equipo de astronautas podría ser mejor puesto en hibernación. Investigamos qué hacer en caso de emergencias, cómo manejar la seguridad humana. E incluso qué impacto tendría la hibernación en la psicología del equipo. Finalmente, creamos un bosquejo inicial de la arquitectura del hábitat. Creamos una hoja de ruta para lograr un enfoque validado para hibernar humanos hacia Marte. Esto sucedería dentro de 20 años».

Ahorrando espacio y combustible

El estudio encontró que la masa de la nave espacial podría reducirse gracias a la hibernación en astronautas. El ahorro llegaría a un tercio, al eliminar los cuartos de la tripulación con una reducción similar en los consumibles. Esto equivale a varias toneladas de masa ahorrada. La hibernación se llevaría a cabo en pequeñas cápsulas individuales. Tendrían otras funciones mientras la tripulación está despierta.

Se suponía que se administraría un fármaco para inducir «letargo», el término para el estado de hibernación. Al igual que los animales que hibernan, se esperaría que los astronautas adquieran grasa corporal adicional antes del sopor. Sus vainas de caparazón blando se oscurecerían. Su temperatura se reduciría enormemente para enfriar a sus ocupantes durante su crucero proyectado de 180 días entre la Tierra y Marte.

Los viajes espaciales del futuro traerán emocionantes novedades.
Los viajes espaciales del futuro traerán emocionantes novedades.
Cambios musculares mínimos

La fase de crucero de hibernación terminaría con un período de recuperación de 21 días. Aunque según la experiencia de la hibernación de animales, la expectativa sería que la tripulación no experimente un desgaste óseo o muscular.

La exposición a la radiación de partículas de alta energía es un peligro clave de los viajes al espacio profundo. Pero debido a que el equipo de hibernación pasará tanto tiempo en sus cápsulas de hibernación, entonces el blindaje, como los contenedores de agua, podría concentrarse a su alrededor. Y la investigación existente sobre la hibernación muestra que brinda una mejor protección contra la radiación.

Pero con toda la tripulación incapacitada durante largos períodos de tiempo, la misión debería estar diseñada para operaciones en gran medida autónomas. Exige un uso óptimo de la inteligencia artificial y la ‘detección, aislamiento y recuperación de fallas’ para mantener un nivel mínimo de rendimiento del sistema. Por lo menos hasta que la tripulación despierte.

El futuro es la hibernación en astronautas

«Durante un tiempo, la hibernación se ha propuesto como una herramienta innovadora para los viajes espaciales humanos». Lo dice la líder del equipo de SciSpace, Jennifer Ngo-Anh. «Si pudiéramos reducir la tasa metabólica básica de un astronauta en un 75%, similar a lo que podemos observar en la naturaleza con grandes animales en hibernación como ciertos osos, podríamos terminar con un ahorro sustancial de masa y costos. Haríamos que las misiones de exploración de larga duración sean más factibles».

«Poner en práctica la hibernación en astronautas no es una idea descabellada. Se ha probado como terapia en pacientes con traumatismos de cuidados críticos. También en aquellos que se someten a cirugías mayores durante más de dos décadas». La mayoría de los centros médicos más importantes tienen protocolos para inducir la hipotermia en los pacientes, a fin de reducir su metabolismo para ganar tiempo.

«Nuestro objetivo es construir el futuro sobre los datos que tenemos, investigando las vías cerebrales que se activan o bloquean durante el inicio de la hibernación, comenzando con los animales y pasando a las personas».

Tal vez en el futuro no tan lejano, los astronautas que quieran ir a Marte deban comprar una buena almohada. Una que les dure largos meses de un profundo sueño.

Fuente Los astronautas en hibernación necesitarían naves espaciales más pequeñas
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