Delfines regulan cada latido de su corazón

Lo hacen mientras bucean

Un investigador de la española Fundación Oceanografic descubrió que los delfines regulan cada latido de su corazón. Lo hacen mientras bucean. Adaptaron su función cardíaca para ajustar el flujo sanguíneo a la inmersión y cambiarlo sobre la marcha. Así equilibran la demanda de oxígeno.

Andreas Fahlman, autor principal de la investigación, sostuvo que los delfines modifican voluntariamente el ritmo cardíaco y la cantidad de sangre bombeada en cada latido.

Según fuentes del Oceanografic, por primera vez se obtuvieron, con una práctica no invasiva, datos con ecografías del tórax gracias a la colaboración voluntaria de once delfines.

La investigación se publicó en Scientific Reports, de Nature. Rebate la teoría de la «respuesta automática de buceo» descrita por el biólogo marino Per Scholander hace casi un siglo.

La existencia de esta reacción fisiológica al buceo -apodada por Scholander «interruptor maestro de la vida»- se considera la solución a un gran misterio. Explica cómo delfines, focas y ballenas soportan sus largas inmersiones en apnea, y se acepta casi como un dogma.

No obstante, investigadores de la Fundación Oceanografic, en la localidad española de Valencia, cuestionan ahora su validez. Proponen una alternativa al negar que exista una reacción específica del organismo al buceo. Una respuesta fisiológica como tal que se desencadena al comenzar la inmersión.

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Delfines regulan cada latido de su corazón

Por el contrario, afirman que los delfines poseen una «insólita capacidad de controlar el ritmo cardiaco a voluntad, igual que los humanos controlan la respiración o el parpadeo». Esta «podría ser la adaptación evolutiva clave para favorecer el buceo».

«Nuestros datos muestran que los delfines modifican voluntariamente el ritmo cardiaco y la cantidad de sangre bombeada en cada latido». Eso explica Andreas Fahlman, autor principal del estudio. Se realizó junto a la organización Dolphin Quest, en Hawaii, y el Instituto de Investigación Sanitaria la Fe, en Valencia.

Este mecanismo les permitiría ajustar el flujo sanguíneo a la inmersión, que planean realizar desde el principio, y hacer cambios sobre la marcha, si hace falta. Esta sería la adaptación evolutiva que les ayuda a equilibrar la demanda de oxígeno con su disponibilidad, señala Fahlman.

Lo que propone el nuevo trabajo es que la ralentización del ritmo cardiaco atribuida a la «respuesta de buceo» es otra cosa. Es el latido más lento entre inspiraciones que cabe esperar en delfines que acoplan el latido del corazón con la respiración.

«La respuesta de buceo no existe como tal. Es una extensión de la arritmia sinusal respiratoria, especialmente acusada en delfines», dice Fahlman.

Cómo lo descubrieron

¿Cómo llegaron a esta conclusión? Estudiando «respuesta de buceo» en delfines, intentaron sustraer el efecto de la arritmia sinusal respiratoria.

Al eliminar de sus medidas los cambios en la función cardíaca que creían atribuibles a la arritmia sinusal, observaron que apenas quedaban cambios que medir.

Sus datos sugieren otras conclusiones. Los delfines pueden ajustar voluntariamente el ritmo cardiaco y la cantidad de sangre, que bombea el corazón en cada latido. Controlan de manera muy fina la cantidad de sangre total que llega a los pulmones.

Según las fuentes, los autores son conscientes de que su propuesta es controvertida, pero es la que mejor  con la nueva información sobre el funcionamiento del corazón de los delfines.

Para hacer este trabajo se realizaron ecografías del tórax de 11 delfines, para estudiar su corazón antes, durante y después de una apnea voluntaria en superficie y en reposo.

Como escriben los investigadores en Scientific Reports, «son las primeras medidas voluntarias y no invasivas» de parámetros relativos a la función cardiaca en delfines.

Además, se contaron con los datos aportados por Stefan Miedler, que es un cardiólogo veterinario que puede medir la frecuencia cardiaca y el volumen de sangre que se envía al corazón en cada impulso, gracias al uso de la ecocardiografía.

Fuente Re-evaluating the significance of the dive response during voluntary surface apneas in the bottlenose dolphin, Tursiops truncatus
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