La babosas marinas se llevan el premio a la diversidad crómatica

babosa marinaLos vistosos nudibranquios, también llamados babosas marinas y mariposas marinas son la fascinación de los fotógrafos submarinos y se llevan el premio a la diversidad cromática, exhibiendo un sinfín de colores, tonalidades y diseños difíciles de superar en el mundo natural.
Los nudibranquios (suborden Nudibranchia) son pequeños moluscos marinos que raramente sobrepasan los 30 cm de longitud. Se pueden encontrar en todos los océanos, aunque son particularmente frecuentes en aguas tropicales, donde suelen encontrarse merodeando por el fondo en busca de sus alimentos. Algunas especies son pelágicas, es decir, que viven flotando en la columna de agua, en la que nadan ondulando suavemente su cuerpo de forma hipnótica.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEstas babosas no tienen concha y sus branquias están desnudas, a esta última característica le deben su nombre (nudibranquios). Estas branquias suelen tener formas muy curiosas y coloridas, en algunos casos muy semejantes a las plumas de las aves. Otra característica muy interesante es que son hermafroditas simultáneos, es decir, que tienen órganos masculinos y femeninos a la vez y aunque se pueden autofecundar, esto es muy raro. Lo común es la fecundación doble, en la que los dos miembros de la pareja, en ocasiones, después de un complicado cortejo, quedan fecundados a la vez y listos para poner sus huevos.

babosa3Algunas especies pueden secretar ácido sulfúrico, sustancia capaz de matar a todos los seres que se encuentran en su radio de acción. No obstante, la mayoría no son tan letales y sus secreciones tienen una función principalmente repelente. Es importante saber que estas sustancias, actualmente, son minuciosamente investigadas, ya que se conoce que su alta actividad biológica puede ser de gran utilidad para la investigación biomédica, especialmente para combatir el cáncer.

Los nudibranquios con poco desarrollo de este complejo sistema químico emplean otros mecanismos más tradicionales para defenderse, como huir reptando o nadando. Otros pueden cambiar rápidamente de coloración para confundirse con su entorno e incluso, pueden adoptar la forma de estructuras del medio, pasando desapercibidos con facilidad.

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