El cohete de Elon Musk que irá a Marte

Prueba de vuelo de la nave espacial

SpaceX ha lanzado este martes un prototipo inicial del cohete Mars de la compañía, liderada por el siempre polémico Elon Musk. El prototipo fue denominado Starhopper. Será el cohete de Elon Musk que irá a Marte algún día. Se elevó lentamente a unos 150 metros de su plataforma de lanzamiento en Brownsville, Texas. Luego se impulsó unos 200 metros hacia el este sobre una plataforma de aterrizaje adyacente. Así completó en unos segundos una prueba de baja altitud aparentemente exitosa. Se trata de la nueva generación de naves que pretenden transportar todo tipo de cargas. Incluidos humanos.

La prueba del motor de cohetes Raptor, que está diseñado para impulsar el próximo cohete Starship, tiene un refuerzo reutilizable de dos etapas que se espera que desempeñe un papel central en los objetivos de viaje espacial interplanetario de Musk, incluido Marte. El prototipo de vehículo es muy parecido a un depósito de agua. Incluso a una cafetera. Fue programado originalmente para que su despegue se probase el lunes. Sin embargo, un problema de cableado retrasó el experimento.

El vuelo del Starhopper, la nave con la que Elon Musk quiere llegar a Marte.

Cerca de una docena de personas viven en el pueblo adyacente de Boca Chica. Está a poco más de una milla del sitio de la prueba. Se les pidió con anticipación a abandonar sus hogares como precaución ante el sonido de las sirenas de la policía que sonaban minutos antes del lanzamiento. Los avisos se distribuyeron a través de los oficiales del alguacil con tres días de anticipación. Advertían sobre un posible evento que podría romper ventanas y poner en peligro a cualquier persona que permaneciera dentro de su casa en caso de un mal funcionamiento explosivo.

Aun así, la prueba fue todo un éxito. El propio Elon Musk felicitó a sus ingenieros por el trabajo. El siguiente paso para el motor Raptor será llevar a cabo nuevas pruebas de vuelo. Se espera que para principios de octubre se pueda realizar el vuelo a 200 metros de altura, según ha anunciado el jefe de SpaceX a través de Twitter.

Fuente SpaceX SpaceX's Mars rocket prototype rattles nearby residents in Texas flight test
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