El Polo Norte se mueve… y así seguirá

Ya atravesó el meridiano de Greenwich

¿Qué es lo que hay en el centro de la Tierra? Una gigantesca esfera metálica. Se compone de una aleación de hierro y níquel. Está formada por un núcleo externo, que se encuentra en estado líquido y que alcanza un radio de casi 3.400 kilómetros. Dentro de él hay un núcleo interno, sólido y de unos 1.200 kilómetros de radio. Se cree que gira ligeramente más rápido que el resto del planeta. Ese fenómeno que se conoce como superrotación. Estos movimientos son también la razón por la que el Polo Norte se mueve.

El campo magnético de la Tierra, un escudo natural que frena el viento solar y los rayos cósmicos, se origina gracias al movimiento del núcleo de hierro líquido que hay en el interior del planeta.

De hecho, se sospecha que los movimientos de ambas esferas generan el campo magnético de la Tierra. Y parecen ser los responsables de que los polos se muevan, de que se inviertan o de que la intensidad del campo magnético cambie con el tiempo. Teniendo en cuenta todo esto, parece claro que la estabilidad que se percibe en la superficie es solo un espejismo.

Esta semana, un equipo internacional de científicos ha presentado la última actualización del Modelo Magnético Mundial, de nombre WMM2020. Sucede a otro modelo publicado en febrero de este año. El WMM es un conjunto de simulaciones que establecen y predicen el estado del campo magnético del planeta.

Son elaboradas por la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) y el British Geological Survey. Esta última entrega muestra que el polo norte magnético ha atravesado el meridiano de Greenwich. Se está desplazando hacia Siberia, después de dejar atrás Canadá, a una velocidad de unos 40 kilómetros por año.

El mapa de 2020 muestra la situación del polo norte magnético al noreste del meridiano de Greenwich. El modelo también muestra una «zona de apagón» alrededor de la cual las brújulas dejan de ser fiables y comienzan a fallar. ¿La causa? La proximidad al polo norte.

El Polo Norte se mueve más y más rápido

Desde que los polos magnéticos fueron descubiertos en 1831, el polo norte se mueve hasta acumular unos 2.250 kilómetros. Curiosamente, en los últimos 20 años, el polo norte se ha movido especialmente rápido, por causas que no se conocen. Mientras que en el año 2000 se movía a unos 10 kilómetros por año, en las dos últimas décadas lo ha hecho a una velocidad media anual de 55 kilómetros.

Esta es la situación del polo norte magnético en 2020.
Esta es la situación del polo norte magnético en 2020.

 

A priori, estas variaciones no tienen ningún efecto que pueda percibirse a simple vista. Más allá de que es necesario tenerlas en cuenta para calibrar los GPS o para renombrar algunas pistas de aeropuerto cuya designación depende de la orientación.

Lo interesante es que ahora mismo se desconoce si estos movimientos de los polos están relacionados con el debilitamiento que se está observando en el campo magnético del planeta. O si tal vez están anunciando una inversión magnética, en la que los polos norte y sur intercambiarán sus posiciones.

Los datos de las simulaciones han sido recogidos por satélites y 160 puestos de observación terrestres. Los modelos se publican cada cinco años, pero en febrero de este año se decidió adelantar la actualización a causa de los rápidos cambios experimentados en el campo magnético. El modelo presentado esta semana describe cuál será la situación en 2020 si todo va como está previsto.

Y ahora, cuéntanos: ¿no sientes de repente que se mueve la Tierra?

 

Fuente El polo Norte se sigue moviendo y ya ha atravesado el meridiano de Greenwich
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