La igualdad de género entre los vikingos

La igualdad de género puede remontarse a Escandinavia durante la época de los vikingos en atención al estado que presentan huesos y dientes de hombres y mujeres de aquella región y época.

Laura Maravall y Jörg Baten, historiadores de la Economía que trabajan como parte del Centro de Investigación Colaborativa «ResourceCultures» en la Universidad de Tübingen, compararon la salud de hombres y mujeres de los últimos mil años. Usaron datos recopilados de dientes y esqueletos históricos. Si los datos en una población mostraban que las mujeres tenían los mismos o incluso mejores valores de salud que los hombres, Maravall y Baten suponían que las niñas y los niños tenían un acceso relativamente igual a la comida y otros recursos.

Sí, la igualdad de género se remota a los vikingos
Sí, la igualdad de género se remota a los vikingos
Los resultados del estudio

Los datos de Escandinavia indicaron que las mujeres en las zonas rurales allí estaban en una posición comparativamente favorable en la Edad Vikinga. Para la sociedad en general, esta mayor igualdad de género parece haber llevado a un desarrollo positivo a largo plazo. El estudio ha sido publicado en la última edición de Economics and Human Biology.

El estudio se basó en datos europeos del Proyecto de Historia Global de la Salud (GHHP). Incorpora datos de estudios sobre esqueletos humanos de más de cien sitios europeos de los últimos 2.000 años. Los investigadores observaron especialmente de cerca la información proporcionada por los dientes. Si una persona está desnutrida o gravemente enferma en la primera infancia, su esmalte dental sufre un daño permanente. Se conoce como hipoplasia lineal del esmalte.

La relación entre salud y la igualdad de género

«Presumimos que si las niñas y las mujeres recibieran menos alimentos y cuidados que los miembros masculinos de la sociedad, tendrían más daños», explica Laura Maravall en un comunicado. «La medida en que los valores difieren entre hombres y mujeres es, por lo tanto, también una medida de igualdad dentro de la población».

 El análisis detallado de los datos dentales para hombres y mujeres escandinavos en el campo sugirió un alto grado de igualdad incluso en tiempos de los vikingos. «Esas mujeres en los países nórdicos pueden haber llevado a mitos populares sobre las valquirias: eran fuertes, sanas y altas», dice Jörg Baten. Pero la imagen en las ciudades escandinavas era diferente.

 «Las ciudades suecas de Lund y Sigtuna –en el sitio de la actual Estocolmo– y en Trondheim en Noruega, habían desarrollado un sistema de clases a principios de la Edad Media. Las mujeres allí no tenían la misma igualdad que sus hermanas en el campo». La igualdad fuera de las ciudades parece haber estado vinculada a la especialización en la cría de ganado.

Los vikingos eran grandes conquistadores… y practicaban la igualdad de género
El impacto positivo que tuvo

La cría de cultivos fue algo que los hombres hicieron principalmente porque requería una mayor fuerza muscular; pero criar animales permitió a las mujeres contribuir en gran medida al ingreso familiar. Eso probablemente elevó su posición en la sociedad», dice Baten. Las mujeres escandinavas también estaban bien en comparación con otras mujeres en Europa. Las mujeres experimentaron significativamente menos igualdad en la región mediterránea y en las ciudades de Europa del Este.

«La investigación nos ha proporcionado una gran cantidad de evidencia sobre la relación entre la igualdad de género y el desarrollo económico de un país. La igualdad de género no solo aumenta la prosperidad de las mujeres, sino que también tiene un impacto positivo en el crecimiento económico y el desarrollo en general», señala Baten.

En este tiempo en el que subsisten en algunos sectores y sociedades ideas tan arcaicas como desfavorables para las mujeres, conviene recordar cosas como esta. Las sociedades antiguas ya se preocupaban por estimular la igualdad de género. ¿Por qué no seguir esa senda?

Fuente La igualdad de género se remonta a los vikingos. Y es una de las razones por las cuales Escandinavia sigue siendo próspera, dicen los historiadores económicos de la Universidad de Tubinga.
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