Por qué las calabazas iluminadas representan Halloween

Conoce qué otra verdura era iluminada antes

En esta época del año, son los adornos favoritos de muchos hogares. Es un símbolo muy común. Adornan vitrinas de tiendas, entradas de casas, comerciales de televisión, estampados en la ropa y papel de regalo. Es la calabaza de Halloween, tallada en forma grotesca o cómica e iluminada en su interior. Pero, ¿por qué las calabazas iluminadas representan Halloween?

¿Por qué las calabazas iluminadas representan Halloween?
¿Por qué las calabazas iluminadas representan Halloween?

Sí, esta verdura anaranjada está tan estrechamente asociada con la celebración de la Noche de las Brujas. He aquí la historia. Halloween tuvo su origen en el festival de Samhain, parte de la antigua religión celta. Fue un pueblo ocupado por Escocia, Gales, Irlanda y el norte de Francia hace 2000 años. Samhain era el señor de la muerte y su nombre significa literalmente «el fin del verano». Los pueblos antiguos asociaban la llegada de los días más fríos y oscuros con la muerte.

Los celtas creían que había una barrera entre el mundo de los humanos y el de los espíritus. Y que se abría al final del verano. Eso permitía a los fantasmas rondar la Tierra. Así que, el 31 de octubre, las almas de los muertos regresaban a sus hogares. Pero también salían brujas, duendes y elfos a acosar a quienes les habían hecho daño en vida.

Un rito que se adapta a los nuevos tiempos

Lentamente, el cristianismo fue suplantando los ritos paganos. Y el festival se convirtió en la Víspera de Todos los Santos, (en inglés All Hallows Eve, que se contrae en Halloween), que se celebra antes del Día de Todos los Santos.
Una tradición que surgió en Irlanda fue la de convertir nabos tallados en lámparas. Apareció aludiendo a la leyenda de Jack o’ Lantern, sobre un fenómeno de extrañas luces que titilaban en los pantanos de esa isla británica.

¿No es terrorífica?

La historia es que un tal Jack hizo un pacto con el diablo. Por supuesto, le salió mal y se vio condenado a rondar la noche eterna. Ilumina su camino con un trozo de carbón incandescente dentro de un nabo tallado con agujeros.
Los lugareños empezaron a cargar estas «linternas de Jack» (Jack o’ Lanterns) por las aldeas. Las dejaban encendidas frente a las casas en la noche de Halloween. Se suponía que representaban seres sobrenaturales o servían para ahuyentar a los malos espíritus.

Del nabo a la calabaza

Los inmigrantes irlandeses que llegaron en oleadas a Estados Unidos en el siglo XIX, encontraron en su nuevo país el fruto de una planta más fácil de tallar. La calabaza. Este gran vegetal redondo y anaranjado se cosecha en EE.UU. entrado el otoño. Por eso está tan íntimamente asociado con Halloween en ese país. Tradicionalmente, la calabaza se corta en la parte superior del tallo en forma de tapa y se le raspa toda la carne, hasta que quede hueca. A la gruesa cáscara se le cortan agujeros en forma de ojos y boca. Generalmente, formando una imagen cómica o monstruosa.

Cosecha de calabazas.

El efecto linterna se produce introduciendo una fuente de luz, como una vela encendida, dentro del cascarón de la calabaza. Hoy en día, el tallado de las calabazas o Jack o’ Lantern se ha vuelto muy elaborado y se realizan competencias artísticas como parte de la festividad de Halloween.
Sabemos que pensarás en Jack la próxima vez que veas una, colgada en una ventana o iluminada en una tienda. En su homenaje, cuéntale esta historia a alguien más. Y nada de pactos. Si te preguntabas por qué las calabazas iluminadas representan Halloween, pues bien: ya lo sabes.

Fuente Por qué las calabazas iluminadas se convirtieron en el símbolo de Halloween
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