¿Cuando nació la palabra «quinqui»?

Actualmente, muchas palabras tienen un significado diferente del que tenían en su origen. Por ejemplo, la palabra “quinqui” ahora se refiere a personas que pertenecen a cierto grupo social marginado de la sociedad por su forma de vida. Pero, en su origen, esta palabra no nació con ese significado.

Los ‘quinquis’ eran un grupo étnico a los que se les conocía como ‘mercheros’. Estos tenían un modo de vida nómada, se trasladaban de un lugar a otro para poder sobrevivir. Se les llamaba de esa forma porque sus pocos ingresos, con los que vivían, provenían de vender piezas de metal, es decir, de la venta de quincalla. Se comenzaron a conocer como “quincalleros”, palabra que ha derivado con el tiempo en “quinqui”.

En los años 60, existían quinquis famosos como Eleuterio Sánchez, conocido como ‘El Lute’, quien fue detenido varias veces y se fugó otras tantas de la cárcel. Por ello, comenzó a relacionarse el término con la delincuencia y la marginalidad.

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