Estelas de aviones contaminan más que el dióxido de carbono

Seguramente las viste alguna vez al mirar hacia el cielo. Las estelas de condensación que parecen un rastro de humo, dejadas por los aviones. ¿Podrías imaginar que las estelas de aviones contaminan más que el dióxido de carbono que ellos emiten? Así lo comprueba un estudio realizado por dos investigadoras del Centro Espacial Alemán.

Estelas de aviones contaminan más que el dióxido de carbono. Sí, estelas de avión.

Estiman que el elemento de los aviones comerciales que más poluciona no son sus motores. Son las estelas de condensación que dejan en el cielo, también conocidas como contrails. Sí, esas líneas de nubes que generan a su paso. Con una combinación de la condensación de la humedad en el aire y partículas de carbono que liberan los motores.

Los aviones suelen volar a una altitud que los ubica en la parte superior de la tropósfera. Allí, esa humedad está en forma de cristales de hielo. Con el paso del avión se agrupan con el carbono de los motores y pasan a estado gaseoso. Y se forman cirros artificiales indistinguibles de los naturales.

No, no son chemtrails

Y que nada tienen que ver con los chemtrails, claro, que confunden un fenómeno físico inocente y conocido desde los albores de la aviación con una conspiración maligna a nivel mundial para fumigar los cielos y a la población. Y que es falsa. No existen los chemtrails, sí la condensación del vapor de agua a gran altura.

Las científicas del Centro Espacial Alemán lo publicaron en Atmospheric Chemistry and Physics. Concluyen en que estas estelas de condensación de agua están teniendo un impacto mayor de lo pensado. Influyen en la polución ambiental más que los gases de efecto invernadero que salen de los motores de aviones.

Existe algo llamado forzamiento radiativo antropogénico. Es la diferencia entre la radiación solar que recibe el planeta y la que vuelve al espacio por acción humana. Se sabe que el 5 por ciento viene de la aviación. Y de este porcentaje algo menos de la mitad corresponde a los cirros artificiales que se forman por el paso de los aviones. Es decir, estas nubes artificiales cuya presencia en el cielo se triplicará para 2050 respecto de 2006.

«La contribución de las contrails al clima actual es ligeramente mayor que la de todas las emisiones de CO2 acumuladas desde el inicio de la aviación». Eso dijo la investigadora del Instituto de Física Atmosférica del DLR y coautora del estudio, Lisa Bock.

Seguramente las has visto al mirar el cielo.
El desequilibrio térmico

El 2 por ciento de los cielos europeos está cubierto por estas estelas de condensación. Tardan unas 17 horas en disolverse por completo. Son las que mientras están en el aire generan un desequilibrio térmico. ¿Cómo? Es que estas estelas de hielo capturan el calor terrestre y dejan pasar el solar, por lo que contribuyen al aumento general de la temperatura de la Tierra. Además le «roban» humedad a las nubes generadas de forma natural.

Según dice el físico atmosférico Rubén de León, a diferencia del vapor de agua, que absorbe eficientemente el calor del planeta pero no la luz del sol, «las estelas de hielo son también eficientes en absorber el calor del planeta y aunque logran reflejar la luz del sol permiten el paso de gran parte». Es decir: atrapan el calor saliente y dejan pasar el entrante. «Un cielo cubierto de cirros no suele producir sensación de oscuridad. A diferencia de las nubes de agua líquida».

Las estelas de condensación, también llamadas contrails, terminan generando cirros visibles desde el suelo

Así, contaminan más que el dióxido de carbono que genera el motor. Con la diferencia notable de que la estela termina deshaciéndose en menos de un día, mientras que los gases de los motores a combustión nos acompañarán por años. A la vez, los motores son cada vez más eficientes. Ya están comenzando a volar los aviones de motores eléctricos. Por eso, su polución se reducirá con los años, pero los contrails se seguirán generando.

Fuente Contrail cirrus radiative forcing for future air traffic Lisa Bock and Ulrike Burkhardt
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