Un planeta con tres soles que maravilla a los astrónomos

Si disfrutaste la escena de Star Wars en la que en el horizonte de Tatooine desatacaban dos soles, esta noticia te interesa. Ahora, un planeta con tres soles ha llamado la atención de los astrónomos. Aunque estadísticamente sea poco probable que albergue vida, su entorno facilita averiguar si contiene una atmósfera.

Un planeta con tres soles maravilla a los astrónomos

LTT1445Ab, como se llama a este nuevo objeto celeste, es un planeta en tránsito. Jennifer G Winters es investigadora postdoctoral asociada en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Explica que durante su órbita de cinco días y medio alrededor de su estrella principal, LTT1445Ab pasará frente a esa estrella.

Esto permitiría a los observadores en la Tierra ver el planeta a contraluz. Podría permitirles discernir si LTT1445Ab tiene una atmósfera. «Podemos mirarlo con un espectrógrafo», dijo Winters, autora principal de la investigación, publicada en el Astronomical Journal. «Es uno de los mejores ejemplos de un planeta rocoso que podría tener una atmósfera que podamos estudiar para ver de qué está hecho».

¿Vida en otro planeta?

¿Habrá oxígeno molecular en la atmósfera? Incluso si tiene oxígeno en su atmósfera, Winters se dio cuenta rápidamente de que su equipo no espera encontrar vida. «No está en la zona habitable de su estrella», dijo en un comunicado. «Está demasiado cerca. Hace demasiado calor. Pero si es posible que haya oxígeno en la atmósfera que pueda provenir de otras fuentes además de la vida, es bueno saberlo».

Durante los próximos meses, antes de que el planeta esté oculto a nuestra vista detrás del sol, Winters y sus colaboradores recopilarán datos. Usando datos del Telescopio Gigante de Magallanes en Chile, así como los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, el equipo intentará medir la masa del planeta y determinar si es realmente un planeta rocoso, en lugar de gaseoso.

La masa del nuevo hallazgo es importante, explicó. Se correlaciona con el espesor que se espera que tenga una atmósfera. Y si no la hay los científicos verán si está brotando. Quizás reponiendo los gases emitidos por la corteza.

Es imposible no evocar el fantástico planeta ficticio Tattoine, de Star Wars
Un planeta con tres soles

«Este es un gran ejemplo para poder estudiar una atmósfera», dijo Winters. «Solo hay otro sistema más cercano, y tiene dos planetas, pero la estrella es mucho más brillante». Esto hace que cualquier atmósfera potencial sea difícil de ver, dijo. La estrella principal de LTT1445Ab es aproximadamente un 25 por ciento del tamaño del sol. Sus estrellas compañeras son aún más pequeñas.

«Es bastante raro que haya tres estrellas enanas M en un sistema triple», dijo Winters. Realmente es inusual un planeta con tres soles. En este caso, mientras el planeta parece estar orbitando la estrella principal, las otros dos parecen estar bailando. Su acercan y alejan una de la otra. Luego, interactúan con la estrella más grande en lo que parece ser un plano nivelado, como canicas en un plato giratorio.

Fuente Un planeta con tres soles ofrece oportunidades únicas de observación
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